Variedades de hortelã e suas características

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16 setembro

Introdução ao mundo da hortelã: panorama histórico e lugar na cultura.

Conhecida pelo seu aroma refrescante e pelas suas grandes propriedades medicinais, a hortelã tem raízes profundas na história da humanidade. É uma das plantas mais antigas utilizadas como medicamento, como especiaria e até como moeda.

No antigo Egipto, a hortelã é mencionada em textos médicos que datam de 1550 a.C. Os egípcios valorizavam as suas propriedades para melhorar a digestão e aliviar as dores de cabeça. Na Roma antiga, a hortelã era um aditivo popular em vários pratos e bebidas, sendo também utilizada para massagens e aromaterapia. 

Na mitologia dos antigos gregos, há uma história sobre uma ninfa chamada Hortelã, que foi transformada numa planta pela deusa Perséfone devido à inveja da sua beleza. Desde então, a hortelã tornou-se um símbolo de hospitalidade e amizade.

Lista das variedades mais populares de hortelã.

A hortelã é um género de plantas com mais de 25 espécies e muitos híbridos. Devido a esta diversidade, cada espécie tem as suas próprias características e utilizações únicas. Apresentamos de seguida algumas das variedades mais populares:

Hortelã-pimenta: sabor e utilizações culinárias

A hortelã-pimenta, também conhecida simplesmente como "hortelã-pimenta", é uma das espécies de hortelã mais populares e utilizadas no mundo. Caracteriza-se por um aroma mentolado profundo e refrescante que pode ser reconhecido por quase toda a gente.

Aroma: O seu aroma é brilhante e penetrante, com notas distintas de mentol. Este sabor refrescante é frequentemente utilizado em perfumes, cosméticos e no fabrico de gomas de mascar e pastas de dentes.

Utilizações culinárias: A hortelã-pimenta é muito utilizada na culinária devido ao seu sabor rico. É adicionada a sobremesas como o gelado e o chocolate, utilizada na preparação de molhos de menta, bebidas como o chá de menta ou mojitos. As suas folhas decoram pratos, dando-lhes um sabor e aroma refrescantes.

Hortelã-limão: características de sabor e utilização

A hortelã-limão, por vezes chamada "hortelã-limão", é um híbrido único de hortelã que combina as notas refrescantes da hortelã com ligeiros toques cítricos.

Características do sabor: O seu sabor é complexo e multifacetado. As notas de base são de menta clássica com um travo distinto a limão. Este toque cítrico torna-a especialmente popular durante os meses de verão.

Utilização: A hortelã-limão é óptima para fazer refrigerantes, limonadas e cocktails. As suas folhas podem ser utilizadas em saladas, sobremesas ou mesmo em marinadas de carne para dar ao prato um toque leve e fresco. A hortelã-limão também combina na perfeição com peixe e marisco. O seu sabor único torna-a um ingrediente popular em muitas experiências culinárias.

Hortelã Longleaf: onde pode ser encontrada e como é utilizada

A hortelã de folha longa é um tipo de hortelã que se caracteriza por folhas alongadas e um sabor menos intenso do que outras variedades. 

Onde encontrar: Este tipo de hortelã cresce frequentemente em espaços naturais abertos, como prados, campos e margens de rios. Também pode ser encontrada em estado selvagem em zonas florestais. Na cultura, a hortelã de folha longa é cultivada em jardins e canteiros pelas suas qualidades ornamentais e facilidade de tratamento.

Utilizações: A hortelã de folha longa é utilizada na culinária para dar aos pratos um leve toque de menta sem o sabor dominante do mentol. É ideal para saladas, molhos e bebidas onde se deseja um sabor delicado. Também é utilizada para fazer decocções e infusões utilizadas na medicina popular.

Hortelã de água: suas propriedades e lugar na medicina tradicional

A hortelã de água é uma espécie de hortelã que, como o nome indica, prefere locais húmidos e cresce frequentemente perto de massas de água.

Propriedades: A hortelã de água tem várias propriedades benéficas. É um excelente antissético, ajuda nos problemas digestivos e reforça o sistema imunitário. O seu aroma é calmante e relaxante, pelo que também é utilizada para aliviar o stress e a fadiga.

Lugar na medicina tradicional: Na medicina popular, a hortelã aquática estabeleceu-se há muito tempo como um excelente remédio para o tratamento de doenças de pele, feridas e queimaduras. É também utilizada para preparar decocções para tratar a gastrite e outras doenças gastrointestinais. O óleo de hortelã-pimenta é utilizado em aromaterapia, ajudando a aliviar a tensão e a melhorar o humor.

A versatilidade da hortelã-pimenta e o seu lugar nas nossas vidas

A hortelã ocupa um lugar especial na vida humana. Acompanha-nos em vários domínios - da cozinha à medicina. Graças à variedade de variedades, cada um pode encontrar exatamente o tipo de hortelã que vai ao encontro dos seus gostos e necessidades.

A hortelã não é apenas um aroma ou sabor, faz parte do património cultural e histórico de muitas nações. Une diferentes culturas e tradições, demonstrando como a natureza pode ser próxima e compreensível para todos, independentemente da sua origem.

Quer se trate de uma chávena refrescante de chá de hortelã-pimenta ou de um óleo aromático para relaxar, a hortelã-pimenta irá deliciar-nos, acalmar-nos e surpreender-nos com as suas propriedades e capacidades surpreendentes.

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